En nu de toppers

ROUCHES MET VERTROUWEN NAAR MOEILIJK DRIELUIK

Oef – drie punten tegen Kortrijk. Een must voor Standard gezien het moeilijke programma. Nu wachten Antwerp, Anderlecht en Racing Genk. Slik.

De avond daalde neer over Sclessin, de supporters gingen blij naar huis. De thermometer gaf -2 aan – de mensen liepen dikgekleed rond in Luik, mutsen, sjaals en handschoenen. Geen onvertogen woord over de prestatie van Standard. Nochtans was het zaterdagavond opnieuw lang wachten op dat verlossende doelpunt. Chevalier had Kortrijk op voorsprong getrapt, Emond maakte gelijk vanop de stip – na een ingreep van de VAR – en pas in blessuretijd tikte gelegenheidsaanvaller Christian Luyindama een voorzet van Lestienne binnen. Michel Preud’homme zette zijn Congolese krachtpatser vijf minuten voor affluiten in de spits. Een geslaagde ingeving.

De reacties na de match waren unisono.

Paul-José Mpoku: “We moesten mentaliteit tonen en dat hebben we gedaan.”

Renaud Emond: “Het was een moeilijke wedstrijd, we hebben karakter getoond én een goede zaak gedaan.”

Mehdi Carcela: “We moesten in onze reserves gaan.”

Michel Preud’homme: “Ik zie steeds meer een voorbeeldmentaliteit.”

L’union fait la force.

En net dat zal ook nodig zijn de komende weken. MPH: “Gelukkig pakten we de drie punten. Want ons programma is bijzonder zwaar.”

12 op 12

Een understatement. Vrijdag wacht er een verplaatsing naar Antwerp, een week later komt Anderlecht naar Sclessin en de week daarna trekt Standard naar de ongenaakbare leider Racing Genk. Drie toppers, drie matchen op het scherpst van de snee, drie wedstrijden waarin iedereen tot het uiterste zal moeten gaan. Honderd procent focus.

Het vertrouwen is er alleszins in Luik. 12 op 12 in de competitie – dat is al geleden van 2014 -, en vooral: een uitstekende basis gelegd op stage in Marbella. Hard getraind, veel gelopen, de tactische varianten op punt gezet, als groep nóg dichter naar mekaar gegroeid. Al die dingen samen moeten van Standard een machine maken de komende weken en maanden. Zoals dat het geval was het eerste halfuur tegen Kortrijk. “Toen speelden we op ons niveau zoals we de laatste weken getraind én gespeeld hebben in de oefenwedstrijden tegen Mainz en Gladbach. Veel ritme, veel veranderingen, goede looplijnen.”

“On monte en puissance”, vult Emond zijn coach aan. “We worden steeds sterker, we weten nu op welke manier we moeten werken. De komende drie wedstrijden worden belangrijk. We willen laten zien dat we er staan en dat we goede resultaten kunnen neerzetten op verplaatsing. Bovendien: we mogen niet te veel punten toestaan op Racing Genk.”

Verlangen naar meer

De overwinningen tegen Zulte Waregem, Oostende en Charleroi waren even overtuigend als noodzakelijk, tegen Kortrijk toonden de Luikenaars dan weer hun karakter. Er in geslepen door Preud’homme en zijn staf – onderschat ook het belang van mental coach Rudy Heylen niet. Hij zorgt voor een hechte symbiose in de spelersgroep.

Het doet de fans verlangen naar meer. Maar de wereld kan er over drie weken helemaal anders uitzien. Nu wacht het échte werk. Tegen rechtstreekse concurrenten, rivalen en gezworen vijanden. Een prelude voor play-off 1. Zijn jullie klaar, Standard de Liège?

Ready, set, go!

hln- digikrant – meer sport neem een abo