Flitsen van oude Lestienne

ROUCHES KUNNEN IN ZETEL NAAR CONCURRENTIE KIJKEN

Twee doelpuntenmakers: Lestienne en Deschacht. Al had die eerste er iets meer plezier van. BELGA

Twee doelpuntenmakers: Lestienne en Deschacht. Al had die eerste er iets meer plezier van. BELGA
Maxime Lestienne lijkt stilaan de oude – een goal en een assist. “Ik wist dat ik mijn niveau zou terugvinden’, zei hij. Standard mag na de zege tegen Lokeren vanuit zijn luie zetel kijken wat de concurrentie doet.
Preud'homme gunde Lestienne een applausvervanging: "Maxime loopt veel in een wedstrijd. Dit zal hem deugd doen." BELGA

Preud’homme gunde Lestienne een applausvervanging: “Maxime loopt veel in een wedstrijd. Dit zal hem deugd doen.” BELGA

Arm Lokeren. Laat ons zo maar beginnen. Nog vier wedstrijden hebben ze om zich te redden. 12 op 12 is wellicht een must. De Boeck zal elf Overmeires nodig hebben. Jongens die negentig minuten lang met de borst vooruit spelen. Sinon…

Gelukkig hadden ze Davino Verhulst, of na een kwartier stond het al 3-0 – de Lokerse verdediging was een recipe for disaster gisteravond. Marin opende in minuut 16 de score na een fantastische steekbal van Maxime Lestienne.

Standard was krachtig, dominant, voetbalde goed tussen de lijnen. De Luikse lucht doet hen goed. Tien minuten voor de rust zonderde Laifis Mpoku af in de zestienmeter, hij legde terug tot bij Lestienne. De flankaanvaller trapte hard en precies in de bovenhoek. Zijn eerste op Sclessin. ‘Max’ vormde een hartje, slofte naar de dug-out en omhelsde Preud’homme, Emilio Ferrera en een paar ploegmaats. Lestienne lachte. “Waarom ik dat deed? Veel mensen hadden me voorspeld dat ik zou scoren.”

Een goal en een assist – dat was voor hem al geleden van 2017 en zijn passage in Rusland bij Rubin Kazan.

Het waren bij momenten flarden van de oude Lestienne die we zagen. Flukse dribbels, versnellingen bal aan de voet. Hard work pays off. Hij heeft er een lap op gegeven tijdens de winterstage, tot tevredenheid van Michel Preud’homme. “Het seizoensbegin was moeilijk. Maar ik voel me momenteel beter. Ik wist dat ik mijn oude niveau zou terugvinden als ik zou werken.”

MPH vulde aan. “Ik heb veel goede dingen gezien van Max. Dit zal hem deugd doen. Hij was na de zomer herbegonnen na een lange afwezigheid, geraakte daarna opnieuw geblesseerd… Enfin, het komt stilaan terug.”

Emond reageert

Lokeren probeerde wel in de tweede helft, maar miste efficiëntie. Ochoa stond pal op pogingen van Overmeire en Deschacht. Het was een wake-upcall voor Standard. Eentje die zijn effect uiteindelijk niet miste.

Een minuut na de kans voor de bezoekers zette Carcela Emond op weg naar Verhulst: 3-0. Er was wat kritiek op de aanvaller de laatste weken. Gisteren sprak Emond zoals het hoort: met de voeten – knap overhoeks afgewerkt.

Game over. De eerredder van Deschacht was niet meer dan een voetnoot. Lestienne kreeg nog een applauswissel. Moegestreden, de man van de wedstrijd. “Hij is een genereuze speler”, aldus Preud’homme. “Maxime loopt veel op een wedstrijd. Als hij dan kapot is tien minuten voor tijd, vind ik dat helemaal niet erg.”

Standard staat nog zeker tot morgenmiddag op een gedeelde tweede plaats. Alleen de achterstand op Racing Genk blijft significant. Benieuwd of ze die ooit weggewerkt krijgen. Play-off 1 lijkt dan weer een zekerheid in Luik. Toch? “Goh, er zijn nog vier wedstrijden te gaan”, bleef Lestienne voorzichtig. “We hebben 46 punten, we zijn goed vertrokken. Hopelijk kunnen we zo verderdoen.”

Preud’homme besloot. “We staan iets comfortabeler in de top zes. En we kunnen afwachten wat de rest doet.”

Een pakje chips, Club Brugge-Genk en Antwerp-Anderlecht op televisie met drie punten op zak. Kan slechter.

hln- digikrant – meer sport neem een abo