Mpoku over zijn vertrek bij Standard: “Het had anders kunnen lopen als we in proces van contractbesprekingen waren”

Johan Walckiers
Johan Walckiers

Paul-José Mpoku over zijn transfer na Al-Whada

Mpoku over zijn vertrek bij Standard: "Het had anders kunnen lopen als we in proces van contractbesprekingen waren"
Foto: © photonews

Paul-José Mpoku koos voor het Midden-Oosten deze winter. Toch wel een opvallende transfer voor een 27-jarige die sterkhouder was bij Standard… Hij verklaart zelf waarom hij die keuze maakte.

Mpoku geeft toe dat hij voor het geld koos. “Ik had bij Standard kunnen blijven, maar op een bepaald moment moet je jezelf de juiste vragen stellen. Een jaar geleden kreeg ik al voorstellen. Dus ik moest ook aan mezelf denken. Het had anders kunnen lopen als we met Standard in het proces van contractbesprekingen waren geweest, maar dat was niet het geval. Wellicht was het tijd voor mij om te gaan, voor alle partijen”, zegt hij in HBvL.

Hij begraaft zich wel voor de Europese ploegen. “Je kunt het ook anders bekijken. Ik wist bijvoorbeeld ook wel dat er geen Duitse topclub voor me zou komen aankloppen. Wat is dan beter? Naar een grote competitie gaan om daar tegen degradatie te gaan strijden? Neen, dan speel ik honderd keer liever hier. Je speelt bovenaan mee, het leven is hier goed en je hebt de kans om in de Aziatische Champions League te spelen.”

Standard – brugge

De wedstrijd op sclessin is voor aanstaande zondag 9/2/2020 , afgelast door de aankomende storm Ciara.

Alsook alle andere geplande wedstrijden 1a en 1 b op de zondag zullen afgelast zijn.

Preud’homme “Het gevaar komt van overal”

“We hebben ons laten opeten in

de tweede helft. Achteraan, in

het midden en vooraan.” Michel Preud’homme kwam kort terug

op de nederlaag in Kortrijk vorige week. “Een gebrek aan agressiviteit.”

Dat zal zondagmiddag anders moeten tegen Club Brugge. “Zij zijn momenteel de nummer één, ongecontesteerd. Zoiets moet je opbouwen, mirakels bestaan niet. We zien de dag van vandaag het afgewerkte product, maar daar moet je geduld voor hebben. Ze installeerden een manier van voetballen, een filosofie en een structuur. En ze kunnen de komende jaren nog groeien. De andere clubs zullen moeten reageren.” Over de wedstrijd, dan. “Hebben we de mogelijkheden om hen te kloppen? Het zal alleszins niet gemakkelijk zijn, we zullen top moeten zijn. Maar we gaan het proberen. En of we Vormer en Vanaken moeten neutraliseren? We weten hoe belangrijk zij zijn. Alleen: het gevaar komt van overal bij Club. Ze hebben enorm veel kwaliteiten op elke positie.”

Bastien blijft onzeker voor de topper. Hij sloot gisteren aan bij de groep, maar zal enkel spelen als hij honderd procent fit is. (FDZ)

hln digikrant

“Soms heb je als trainer wat meer tijd nodig”

Ook Al draait het nu niet: Eric Gerets gelooft in het proces van de Rouches en Michel Preud’homme

"Met een derde of vierde plaats en een bijhorend Europees ticket mogen we van een geslaagd seizoen spreken. En dan zien we wel wat de toekomst brengt." Photo News

“Met een derde of vierde plaats en een bijhorend Europees ticket mogen we van een geslaagd seizoen spreken. En dan zien we wel wat de toekomst brengt.” Photo News
Zijn liefde voor Standard is eeuwigdurend – Rouche un jour, Rouche toujours. Eric Gerets (65) over de (vorm)dip van de Luikse club, de topper van zondag op Sclessin en zoveel meer. “Dat Club Brugge de concurrentie op deze manier zou overvleugelen, had ik nooit verwacht.”
Photo News

Photo News

Boorsem, deelgemeente van Maasmechelen, dinsdagochtend. Boven de prachtige, uitgestrekte hoeve van Eric Gerets klaart het stilaan op. De donkere wolken drijven weg, het is gestopt met regenen.

De Leeuw lacht als we hem vragen naar de nieuwe Belg bij AC Milan – Alexis Saelemaekers, zijn opvolger bij de Rossoneri. “Ik volg Inter tegenwoordig eigenlijk meer dan Milan. Voor Romelu. Is die vent snel, zeg. Zoveel scoren in de Serie A, in een competitie waar de nadruk op verdedigen wordt gelegd. Amai… Iedereen kan voor of tegen Lukaku zijn, maar hij trapt er wel minimaal twintig binnen op een seizoen.”

Zo’n scorende spits kunnen ze bij Standard anders wel gebruiken.

(knikt) “Ik denk dat we pech hadden in de voorste linie. Emond is vertrokken, maar die miste net dat greintje kwaliteit om in de moeilijke momenten het verschil te maken. Die twee andere jongens, die twee beren van kerels (Oulare en Avenatti, red.), hadden veel blessures. Bovendien zie je dat het geen pure afmakers zijn. Dat mis ik bij deze ploeg, iemand die vijftien goals maakt op een seizoen.”

Snapt u dat de club Emond en Mpoku verkocht tijdens de winterstop?

“Ze zullen daar hun redenen voor hebben. Ik denk dat de verstandhouding tussen Mpoku en de technische leiding niet meer honderd procent was. Ik kan me wel voorstellen dat je dan eens nadenkt over een buitenlandse aanbieding.”

Had u verwacht dat ze zo in mekaar zouden stuiken na het goede seizoensbegin? En waaraan ligt die vormdip?

“Ze zijn niet in mekaar gestort. Het gaat gewoon wat minder vlot. Ik ken de oorzaak niet. Dat is trouwens meer een vraag voor Michel dan voor mij.”

Wie moet dit Standard laten draaien? Het is bijvoorbeeld opvallend dat Carcela destijds zijn beste wedstrijden speelde onder Sá Pinto toen hij een vrije rol had. Is het niet zo dat Preud’homme heel tactisch denkt en hem in een keurslijf dringt? Horen artiesten geen vrije rol te hebben?

“Ik heb dat altijd gezegd: als je Carcela opstelt, moet je hem vrijheid geven. Aan de andere kant begrijp ik Preud’homme ook goed. Voor wat, hoort wat. Iedereen heeft een taak op het veld die hij moet respecteren. Misschien moet je Mehdi soms gewoon een schop onder de kont geven. Maar soms heeft hij het ook nodig dat je hem in je armen neemt en zegt: ‘het komt wel goed’. Ik heb het al vijftig keer gezegd, ik hou van dat ventje. Je moet alleen dag en nacht met hem bezig zijn. En dat is onmogelijk als trainer.”

Hoeveel spelers hebben volgens jou het niveau om te spelen voor een club als Standard?

“Amallah met zekerheid. Bastien, Cimirot, Laifis, Zinho, Lestienne… Er zijn wel wat jongens. Maar ik ga me daar niet te veel over uitlaten. Ik ben supporter en geen trainer. (denkt na) Dat links en rechts iets meer kwaliteit de groep ten goede zou komen, daar is iedereen het over eens, denk ik.”

In hoeverre staat de drieledige rol van Preud’homme de ploeg in de weg? Vroeger had hij mannen als Michel Louwagie, Vincent Mannaert of Luciano D’Onofrio naast zich. Nu moet hij alles zelf doen bij wijze van spreken.

“Goh, dat zijn nu eenmaal de gemaakte afspraken. Al is dat niet gemakkelijk, Michel heeft een gigantische verantwoordelijkheid. Doe het maar, hé.”

Is dat voor een spelersgroep moeilijk om mee om te gaan? De ene keer is hij trainer, dan weer ondervoorzitter…

“Ik denk dat spelers hem alleen als trainer zien. Kijk: ik heb Michel geen lessen te leren. Hij is dermate succesvol geweest als speler en als trainer, wat moet ik hem dan vertellen? Hij is een persoonlijke vriend van mij. En als Michel ooit raad of een mening nodig heeft, zal ik die geven. Voor de rest laat ik hem doen wat hij moet doen.”

U kent hem natuurlijk goed. Hoe gefrustreerd is Preud’homme dat hij de schwung er niet inkrijgt?

“Het is vooral frustrerend dat de ploeg het beste in zichzelf niet naar boven brengt. Dat is klote voor iedere trainer, maar zeker voor Michel – een kind van de Standard-familie.”

Hij ziet er echt van af, hé?

“Ja, wie ziet daar niet van af? Denk je dat ik nooit heb afgezien als trainer?”

Ziet u nog af als u Standard slecht ziet spelen en verliezen?

“Neen, veel minder. Ik heb dat grotendeels losgelaten. Met mijn medische perikeltjes is dat automatisch gekomen. Het is allemaal minder belangrijk geworden.”

Is er bij de Rouches niet gewoon een gebrek aan kwaliteit enerzijds en leiders anderzijds? Wie kan het vuur daar aanwakkeren?

“Er steekt niemand bovenuit, neen. Je moet als leider of aanvoerder een natuurlijk overwicht hebben op een groep. Je kan dat niet forceren, want dan werkt het niet. Ik vind dat een gast als Cimirot die natuurlijke kwaliteiten wél heeft. Ik ken die jongen totaal niet, maar hij straalt wel iets uit.”

Zinho Vanheusden probeert die rol ook op zich te nemen.

“Hij heeft zijn leeftijd tegen.”

Steven Defour was pas 19 jaar toen hij aanvoerder werd van Standard, dus het kan toch? Alleen stond er toen natuurlijk een andere ploeg op het veld.

“Je kan dat inderdaad niet vergelijken. Het is meteen een supergrote verantwoordelijkheid die je geeft aan zo’n jonge kerel. Pas op: ik ben niet bang dat hij het niet aankan. Maar het is een hele job én er komt heel veel bij kijken. Zinho kan dat wel op termijn, daar geloof ik blindelings in.”

De wedstrijd van zondag, Eric. Kan Standard winnen tegen Club Brugge?

“Als zij iets minder zijn en wij boven onszelf uitstijgen. Als Club Brugge zijn normale niveau haalt, kan het niet.”

Wat maakt dit Club zo goed?

“Philippe Clement die 110% uit zijn ploeg haalt. Het is mooi om te zien dat het hem opnieuw lukt – net als in Genk vorig jaar. Hij lapt het twee keer na mekaar, hé.”

Waarin onderscheidt hij zich tegenover andere coaches.

“Je hebt die feeling, of je hebt dat niet. Hij heeft mensenkennis, is een peoplemanager. Benader een groep van 26 à 28 spelers eens positief van dag één tot de laatste dag. Geloof me, dat is helemaal niet gemakkelijk. ‘Effenaf’ chapeau. Je zag in Genk al dat Clement de kwaliteiten heeft. Maar dat Club Brugge tot vandaag de concurrentie op deze manier zou overvleugelen, had ik nooit verwacht. (denkt na) Ze werken goed in Brugge. Het duo dat nu bepaalt wat er gebeurt (Bart Verhaeghe en Vincent Mannaert, red.), doet dat grandioos. Ik kan daar enkel respect voor hebben.”

Herkent u wat van uzelf in Philippe Clement? Zijn manier van een groep aan te pakken, van iedereen boven zichzelf te laten uitstijgen. Dat had u toch ook?

“Het maximale uit een groep halen, was misschien wel mijn grootste kracht.”

En ook zijn parcours is vergelijkbaar met het uwe. Clement ging van Waasland-Beveren naar Genk en dan Club Brugge, u ging via Club Luik en Lierse naar blauw-zwart. Welke toekomst ziet u voor hem?

(lacht) “Nu PSV dan, hé.”

Is hij de volgende Belgische trainer die de stap kan zetten naar het buitenland?

“Niet kan, maar móet zetten. Op een gegeven moment wordt het onhoudbaar en moet je hem laten uitvliegen. Als je ziet en constateert hoe hij een groep begeleidt binnen en buiten het veld… Zoiets verdient ook veel respect. Ik denk dat Clement een trainer is die klaarstaat voor zijn spelers. Daarin kan je hem ook met mij vergelijken. Mijn deur stond áltijd open. (grijnst) In het begin zie je niemand, dan komt er eens eentje langs en plots komen ze met vijf spelers per week.”

Is het niet moeilijk om afstand te houden als je zo close wordt?

“Neen. Zoiets gebeurt automatisch. In je bureau ben je een beetje vader, een beetje broer, een beetje nonkel. Wanneer je een stap op het veld zet, moet je trainer zijn.”

Is dat een verschil met Preud’homme en dit Standard? Heeft hij door zijn verschillende functies misschien te weinig tijd voor dat menselijke aspect?

“Ik zie hem eigenlijk niet genoeg om daar over te oordelen. (lacht) Als ik Michel zie, is het na een wedstrijd waar ik hem dan een doosje Snus (pruimtabak, red.) afpik. Voor de rest weet ik niet in welke mate hij veel of weinig contact heeft met zijn spelers.”

Michael Verschueren van Anderlecht zei vorige week dat Standard een concurrent is voor het halen van play-off 1. Zie je dat nog gebeuren, dat ze moeten harken om bij die eerste zes te blijven?

“Over twee wedstrijden zullen we dat weten. Na de toppers tegen Club Brugge en Racing Genk. Dan weet je al of je zal moeten harken of dat je wat meer ademruimte hebt. Met nul op zes… Play-off 1 niet halen zou een drama zijn.”

Ze spelen slecht de laatste weken. Wordt u bang als Standard-supporter?

“Ik heb veel gebreken, maar toch zeker één kwaliteit: ik ben niet snel bang. Het is begrijpelijk dat de fans niet content zijn, ja. Als zij constateren dat de ploeg op het veld van de eerste tot de laatste minuut gas geeft, vecht, loopt en rent, is er niets aan de hand. Krijgen ze een ander gevoel, heb je een probleem. Wat dat betreft, komt er alleszins een superbelangrijke match aan. Ach, we hebben nu die match tegen Club Brugge om naar toe te leven. Tegen hen kunnen we altijd iets meer. Motivatie zal niet nodig zijn. We moeten er vooral voor zorgen dat Club geen kansen krijgt. De boel gesloten houden en hen toch een beetje opjagen. Laat je ze toch voetballen, zal het rap klaar zijn.”

In Brugge speelde Standard één van zijn beste wedstrijden van het seizoen. Met mandekking op Vanaken en Vormer om hen het voetballen te beletten. Moet dat ook morgen het recept zijn?

“Tegen een ploeg die daadwerkelijk sterker is, moet je het inderdaad soms anders doen. Het is geen oneer om je aan te passen aan Club Brugge.”

Maar zelfs als het gesloten blijft, heeft Brugge nog altijd Hans Vanaken. Wat maakt hem zo sterk?

“Zijn vista, zijn spelintelligentie. Hij is met afstand de beste voetballer in België. Het is voor mij echt geen verassing dat hij twee keer op rij de Gouden Schoen won en dat hij Rode Duivel is.”

Snapt u dat hij bij Club blijft?

(lacht) “Hij heeft een goed voorbeeld in Brugge, he. Er is daar nog een speler geweest die naar AC Milan kon, niet geweest is en nadien niet ongelukkig was (doelt op Jan Ceulemans, red.). Ach, ben je nadien gelukkig, is er geen probleem. Als je na je carrière drie keer per dag met de kop tegen de muur aankletst,…”

Mist Vanaken – vulgair gezegd – geen kl*ten aan zijn lijf? Die penaltyfase tegen PSG met Diagne, dat gebeurt toch niet mocht bijvoorbeeld Eric Gerets op het veld staan?

“Bij mij had die Diagne de wedstrijd alleszins niet uitgespeeld. Hij was niet aangeduid, dus moest-ie wegwezen. Maar je hebt nu eenmaal mensen met zo’n karakter als Vanaken. Ceulemans was ook geen leider pur sang. Bij de Rode Duivels zei Jan altijd tegen mij : ‘Als het is om te schelden in de kleedkamer… (fluistert) Doe jij dat maar.’ Vormer bijvoorbeeld is meer een fighter. Trouwens, Clement heeft die hele situatie achteraf heel goed aangepakt. Ook in de media. (lacht) Op een iets rustigere manier dan ik vroeger.”

Tot slot. Denkt u dat de titelstrijd al beslist is?

“Ik denk het wel. Mocht er toch weerwerk komen, zal het van de huidige tweede (AA Gent, red.) zijn. Zij benaderen Club Brugge momenteel het meest.”

Wanneer is het seizoen van Standard volgens jou geslaagd?

“Met een derde of vierde plaats en een bijhorend Europees ticket mogen we van een geslaagd seizoen spreken. En dan zien we wel wat de toekomst brengt. Ik heb er wel eens met Michel over gesproken. Dit is een heel proces. Soms heb je als trainer wat meer tijd nodig.”

En meer kwaliteit.

(grijnst) “Ja.”

hln – digikrant – meer sport neem een abo

“De scheidsrechter zal ter plaatse moeten vaststellen of er gevoetbald zal kunnen worden.”

Standard-Club Brugge en Genk-Antwerp mogelijk afgelast door stormweer

Het stormweer zou dit weekend serieuze gevolgen kunnen hebben voor het voetbal in de Jupiler Pro League. Zo dreigen de wedstrijden van zondag afgelast te worden.

Standard-Club Brugge en Genk-Antwerp mogelijk afgelast door stormweer

“We staan voortdurend in contact met het KMI”, zegt Stijn Van Bever van de Pro League in Het Belang van Limburg. “Op dit moment hebben we geen signalen ontvangen dat er zondag niet gevoetbald zou kunnen worden.”

Toch dreigen de toppers niet gespeeld te worden. De eindverantwoordelijkheid ligt bij de aangeduide arbiters, zo benadrukt Van Bever. “De scheidsrechter zal ter plaatse moeten vaststellen of er gevoetbald zal kunnen worden.”

nieuws365